Historias y Leyendas

Las aventuras, campañas, tesoros y hasta los mismos personajes toman forma gracias a las historias y leyendas particulares del mundo o de fuentes externas. Es por ello que se vuelve fundamental tener esta base para crear algo de la nada. Esta entrada se enfocará en cómo podemos usar las historias dentro de las historias, leyendas de este mundo y el folklore para dar un mejor sustento a las motivaciones de los personajes así como hacer la percepción del mundo imaginario una más realista y detallada.

Todos Somos Historias

He mencionado con anterioridad varias fuentes de inspiración para los DMs con tal de que tengan una base de para crear sus propias narrativas. Pero aparte de eso podemos crear historias fantásticas basándose en historias cotidianas. Solo es de agregarle un pequeño giro. Por ejemplo, las personas se cruzan con todo tipo de situaciones inusuales. Vivencias que salen de lo común, anécdotas extrañas que parecen inventadas pero son historias reales. Le sucedieron al amigo de un amigo. Usando eso como base lo modifican con la siguiente línea de pensamiento: ¿Qué hubiera pasado si eso hubiera sucedido en un mundo de fantasía? ¿Qué tal si alguien hubiera podido usar magia? ¿Qué artefacto mágico hubieran utilizado? Esas y otras preguntas similares sirven de semilla para crear una historia fantástica como inicio a una aventura. Luego solo deben agregar unos cuantos detalles y girarla a medida que se ajuste a lo que se les venga a la mente.

Historias del Mundo

Como sucede en muchos sistemas de campaña, existen varias historias y folklore resultado de las civilizaciones o eventos que en teoría los personajes pudieron alguna vez haber escuchado y/o vivido. Esto es esencial para dar razonamiento al estado actual de las cosas y justificación para tomar ciertas acciones. Nunca se debe esperar que los jugadores como tal conozcan cada detalle del mundo o escenario. Es más, el DM tampoco necesita saber todas y cada una de las historias de Eberron para poder jugar un módulo situado en ese mundo. Solo es necesario saber las historias conectadas a ese módulo a fin de que los jugadores comprendan la escena frente a ellos.

Esto es especialmente valido en aquellas sesiones o campañas situadas en mundos creados por un DM imaginativo. Cada vez que descubren algo nuevo es el momento ideal para interrumpir momentáneamente una escena y describir uno, varios o todos los personajes involucrados saben algo relacionado a la historia. Algo como:

“Entonces ustedes se recuerdan que este Conde es el heredero de estas tierras por un casamiento por conveniencia que hubo entre ambas familias hace veinte años.”

En otros casos donde la información puede que no sea de conocimiento publico, se puede pedir un tiro de inteligencia con una habilidad adecuada, como naturaleza, historia, arcana, etcétera. pero con una dificultad moderada. Dependiendo del resultado pueden añadirse ciertos detalles que enriquecen la historia.

Creando a los Creadores

Muchas veces, la mejor manera de que los jugadores encuentren pistas para avanzar en la historia es por medio de libros escritos en la antigüedad, hablando con ciertos NPCs que se han del mundo u otras formas similares de conocimiento.

Para el tema de libros se trata de historias folkloricas, crónicas, recuentos bibliográficos, tesis de magia arcana, información de cultos y temas teológicas, etc. Todos estos fueron escritos por alguien, y ese alguien puede tener un nombre evocativo para que los jugadores sepan no solo el contenido del libro por medio del título, sino también un poco del como fue escrito debido al autor. Lovecraft y J.K. Rowling tienen ambos usan este recurso en sus historias para llenar sus respectivos mundos de información adicional.

El Manual del DM ya incluye ciertos generadores para crear nombres de NPCs. Para este proposito, hice un generador parecido usando columnas númeradas para que con el tiro de un dado se pueda elegir una parte del nombre o bien, hacer una combinación como más prefieran. Las tablas se encuentran divididas en nombres razas, ya que cada una tiene diferentes preferencias por cierta combinación de consonantes.

1 El a del
2 Mit e en
3 Al o os
4 Mael u ond
5 Fin wa ond
6 Glor we os
7 Math wo ar
8 Nol en sar
9 Sin dar dar
10 Val ar el
11 Leg ol er
12 Un sha em

Los Enanos incluyen sus apellidos en sus escritos, ya que la familia es muy importante para ellos, y los trabajos que guarden la historia del clan son importantes. Entonces incluyo dos tablas, un para los nombres y otra para los apellidos o nombres de clan.

1 Thor arak 1 Long Hammer
2 Lok anak 2 Brave Anvil
3 Dur azan 3 Tall Beard
4 Dor azon 4 Big Lock
5 Don adun 5 Short Fist
6 Tok in 6 Steady Steel
7 Ton din 7 Hot Foot
8 Kor ok 8 Cold Stomach
9 Kar on 9 Bane Helmet
10 Tar or 10 Strong Armor
11 Tan in 11 Iron Shield
12 Kan o 12 Steel Mountain

Los humanos y Tieflign por otra parte tienen nombres bastante comunes para nosotros. Para los escritos en libros o leyendas tienden a ser acompañados por títulos implican algo de su personalidad. Esta lista incluye esos títulos para crear personajes tales como Bran el Constructor, Aeris el Rey Loco y así sucesivamente.

1 Loco 11 Rápido
2 Sabio 12 Alegre
3 Alto 13 Feliz
4 Valiente 14 Triste
5 Roto 15 Implicador
6 Constructor 16 Inquisidor
7 Justo 17 Astuto
8 Fuerte 18 Suave
9 Humilde 19 Duro
10 Orgulloso 20 Imprevisto

De igual forma, los Halflings tienden a tener nombres comunes o parecidos a los humanos, pero con apellidos que evocan lugares familiares para ellos.

1 Under Foot
2 Over Fellow
3 Long Pipe
4 Short Creek
5 In Burrow
6 On Mason
7 Through Bag
8 Free Road
9 Sneaky Door
10 Nible Kettle
11 Big Cup
12 Small Plate

Los medio orcos tienden a usar pesudonimos para hacer publicos sus escritos ya que la mejor forma para su cultura de alcanzar renombre en la historia es por medio de proezas físicas que son escritas por otros. En el caso de los medio elfos, sus nombres usan variaciones de las tablas de elfos y humanos.

Yo soy Leyenda

A veces las leyendas no son tan conocidas o simplemente no se han puesto a pensar en que tipo de leyendas encajan en el mundo. No hay problema. Aún sin ello, las aventuras en la que los aventureros embarquen pueden ser la piedra ángular para formar el folklore del mundo. Estos empezarán a ganarse un lugar en el mundo y sus acciones o falta de ellas hará eco en el tiempo. Voy a dar un ejemplo de cosas que he logrado hacer:

Sei, era una elfa monje. No existían más de ellos en el mundo y comenzó a entrenar a otros en artes marciales. Con el dinero de las aventuras logró comprar su monasterio e incluso formar una orden. Cada nuevo nivel, era ella encontrando una nueva forma de utilizar su ki y pasar ese conocimiento a las generaciones venideras. Con el paso del tiempo, su monasterio se expandió y dio inicio (en ese mundo) a la orden del Puño Abierto. Entonces, para todas las campañas futuras todos los monjes con ese camino deben haber estudiado en el monasterio de Sei o tener alguna conección con ella.

En otro caso, Seshuan era un bardo que cansado de explicar a otras razas como medir el cambio del tiempo se limitó a decir que la noche era ese momento del día cuando la tierra se cubría con una capa llena de agujeros, y por medio de esos agujeros era que se veían las estrellas. Desde entonces, esa es una historia común para contarle a los niños en las hogueras de ese mundo.

Muchas veces las historias que contamos un día, o las historias que los jugadores cuentan son todo el combustible que necesitamos para futuras aventuras. Más aún dentro de un grupo consistente de jugadores. Si no, preguntenle al Victorious Party Pass.

Consiguiendo Inspiración

Ya he hablado de lo importante que es inspirar a los a los personajes que interpretan. Hoy le damos un poco la vuelta al tema y buscamos formas de inspirar a los DMs. Quiero recomendar algunos libros que pueden leer para inspirarse dependiendo que necesiten para mejorar sus historias y capacidades de llevar a cabo el hilo del juego.

Antes de comenzar con la lista quiero dejar claro que esto suena a que llevará mucho tiempo. Están en lo correcto, lleva mucho tiempo. Es posible que muchos de ustedes tengan muchas ganas de comenzar de inmediato con nuevas historias y formas interesantes de manejar el juego de forma inmediata. Por el momento hagan lo que puedan con lo que ya saben y con las ideas que ya tengan. La mejor manera de mejorar en algo es haciéndolo de manera continua. Mientras más tiempo sean DMs, mejores serán en ello. Sin embargo, capacitarse les ayudará a tener una mayor perspectiva e ideas que eventualmente hubieran tenido tras años de experimentación. Tomen esas horas de lectura como una forma de ahorrarse años de prueba y error. Eso no lo hace de ninguna manera un reemplazo para la experiencia, si no más bien una herramienta que funciona igual que un andamio sobre el cual pueden subirse y llegar más alto.

Terry Brooks, The Sword of Shannara y el resto de novelas

Esta historia mezcla un planeta tierra post-apocalíptica con la magia y razas de las historias de fantasía. No hay que confundirlo con Urban Arcana ni con Shadowrun, donde un futuro ciberpunk incluye razas fantásticas. En vez de eso, hay una adaptación de la tecnología avanzada que aparenta ser magia y las razas son resultado de mutaciones genéticas en el ADN humano, o al menos esa es la premisa de la serie televisiva. Si leer no es lo suyo, la adaptación puede llamarles la atención.

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Glen Cook, The Black Company

He tenido varias recomendaciones sobre esta serie de libros. El tema de fantasía es bueno para generar ideas y es un buen punto de partida. Es algo maduro en los temas así que tenga mente abierta.

The Black Company

Robert E. Howard, The Coming of Conan the Cimmerian

Esta es una serie de libros que hablan de Conan, un bárbaro de tiempos inmemoriales. Los nombres, los reinos, la magia, todo es una gama enorme de inspiración para historias de fantasía. De nuevo, esta serie contiene adaptaciones cinematográficas. Con tan solo escuchar la introducción se pueden dar una idea de que esperar.

Si, no también pueden ver una de las partes más memorables:

 

H.P. Lovecraft, The Complete Works

Si buscan describir horrores, monstruos, y horror de proporciones cósmicas Lovecraft es el lugar a ir. Aún si tratan de utilizar un enfoque más épico para sus sesiones, los cuentos de este tipo les darán ideas interesantes para personajes y mundos fantásticos, en especial los primeros.

George R.R. Martin, A Game of Thrones y el resto de Song of Ice and Fire series

Esta es una serie de libros que describe cada uno de los puntos de la vida humana en estos mundos de fantasía. Como la intriga política es capaz de cambiar el curso de varios evento.  Los puntos más fuertes de esta serie yacen en los retratos crudos de la vida mezclado con el misticismo de lo fantástico mientras cada personaje es creíble en todas sus dimensiones. Excelente base para todo.

Terry Pratchett, The Colour of Magic y el resto de Discworld

Quizás el elemento de comedia es demasiado fuerte para esta serie de libros dejando de lado muchas cosas fantásticas. Aún así es bueno para permitirle a los nuevos DMs una forma creativa de narrar sus historias fuera de lo normal. Lean estos libros para aprender a improvisar, encontrar sentido del humor inusual y ser más flexibles en sus narrativas. El primer libro cuenta con una adaptación a pelicula, así como varias historias convertidas en videos. ¿En que otra historia han oído hablar de un Mago que no usa magia y de un Bárbaro de 89 años?

 

Patrick Rothfuss, The Name of the Wind y el resto de las Crónicas del Asesino de Reyes

Esta serie de libros tiene un enfoque más fresco a las narraciones de historias fantásticas. Tiene una estructura de historias entre historias parecida a las Mil y Una Noches con temas fáciles de identificar. Las razas son mayormente humanas y cualquier otro demihumano es parte de las historias en el trasfondo. Sin embargo da muy buenas ideas para tramas, mezcla de escenarios, drama y uno que otro chiste inteligente. ¿Ya mencioné que el protagonista es un bardo?

mira a ese pelirrojo

R.A. Salvatore, The Crystal Shard y el resto de The Legend of Drizzt

Excelente serie de libros para entender más acerca del setting de Forgotten Realms, al menos en el continente del norte (Toril). Se aprende mucho de las historias comunes de ese lugar, los personajes, pueblos, leyendas, etc. Es la mejor forma de entender el ambiente de Forgotten Realms, la cultura Drow y Calabozos y Dragones en general. Quizás el único problema con la serie es que van a querer jugar bajo tierra.

J.R.R. Tolkien, The HobbitThe Lord of the Rings, y The Silmarillion

Tolkien es sin duda un icono. Para los que no sabían, las primeras iteraciones de Calabozos y Dragones se basaban ligeramente en los escritos de Tolkien para la descripción de las razas. Por ello pienso que no encontrarán mejor inspiración que leyendo todas estas historias de la Tierra Media.

Ed Greenwood, Elminster

Siguiendo la misma temática de la saga de Drizzt, Ed Greenwood plasma muy bien el mundo de Forgotten Realms desde otro personaje bastante multifacetico. Si desean ver otra cara de Faerun y entrar más en los conflictos grandes y pequeños de ese plano recomiendo leer todo lo relacionado a Ed Greenwood y Elminster.

Margaret Weis, Dragons series, Darksword Trilogy, y Death Gate Cycle

Quizás la escritora más popular de todas las sagas de Dragonlance. Hasta la fecha, dragonlance es uno de los settings más populares entre los fans veteranos por su trama rica en ambientes fantásticos, personajes memorables y aventuras emocionantes. Una excelente adición para cualquier biblioteca aún si no juegan en ese entorno.

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Fritz Leiber, Fafhrd and the Gray Mouser

No pretenderé decir que lo he leído. Pero como otros ejemplos de esta lista, esta es una recomendación de quienes si conocen el trabajo y puntualmente han mencionado esta obra como una buena pieza de material para inspirar historias de fantasía.

Ursula K. Le Guin, Wizard of the Earthsea

No muy conocido, pero de nuevo un titulo bueno para generar inspiración. Esta obra demuestra que podemos encontrar ideas interesantes en sitios no esperados. Echenle un vistazo y tomen su tiempo para dejarse llevar por el entorno.

Michael Moorcock, Elric of Melniboné

Otra entrada de Sword and Sorcery. Lo sugiero para enfatizar temas de “sacar lo mejor de una mala situación” y como es posible generar personajes bastante interesantes que luchan contra la adversidad y pueden ser muy buenos en la mesa de juego aún con scores bastante bajos.

Umberto Eco, El Nombre de la Rosa

Excelente forma de mostrar intriga, misterio y desarrollo de personajes. Si bien el aspecto mágico está un poco bajo comparado con todas las demás entradas, sirve de muy buena manera para entender otros aspectos claves para contar una buena historia. Si no tienen tiempo, esta historia cuenta con una adaptación cinematográfica estelarizada por el talentoso Sean Connery.

Terry Goodkind, The Sword of Truth

Una serie de libros algo extensa. Debo decir que disfruté todo desde Wizard’s First Rule hasta Confessor (si, incluyendo el libro acerca de la cabra). Quizás el libro que más disfruté fue Faith of the Fallen. Incluso me inspiré para hacer una pequeña campaña situada en el viejo mundo. Si bien las últimas obras tienen ciertos mensajes subliminales de su forma particular de ver el mundo cada escritor tiene eso entre sus prerrogativas.

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Christopher Paolini, Eragon

En su momento fueron muy populares para el mundo de la fantasía. Quizás, esta es la única entrada con adaptación que voy a recomendar no ver en su forma cinematográfica. Siento que estos libros realmente deben leerse para entender de mejor manera el mundo que narran. Quizás se pregunten porque no incluí el resto de la serie y es porque nunca estuve motivado a continuarla. El libro no es malo, pero simplemente no encontré suficiente motivación para ir más allá de Eragon.

Neil Gaiman, Stardust

Una excelente historia con varios cambios a la fantasía tradicional. La adaptación a la pantalla grande está muy bien hecha y no les tomará mucho tiempo maravillarse de lo bien realizada que está la historia. Otro ejemplo de como adaptarse a eventos no contemplados.

David Eddings, Belgariad

Eddings hace un gran trabajo al ilustrar por medio de sus propias palabras temas y entidades que no se encuentran en nuestro mundo. La manera de describir los elementos fantásticos principales de sus historias son una gran lección de como presentarle a alguien el género de fantasía en general.

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Jeff Grubb, Todo lo que ha escrito para Magic: The Gathering, en especial Brother’s War

Quizás este autor sea mejor reconocido como alguien que escribe sobre el mundo de Magic: The Gathering y de su enfoque al mundo por medio de cinco colores. Pero de todos los autores de fantasía este es uno que siempre me hizo pedir por más. Cada uno de sus libros sobre el multiverso de Magic resaltaba por encima de otros que han escrito sobre el tema. Quizás el único otro autor capaz de hacer algo tan distintivo en ese mismo contexto ha sido Ari Marmell con Agents of Artifice, pero su versión del multiverso queda corta en comparación con las descripciones tan hermosas de Grub con las que hasta lo mundano parece hermoso y lleno de magia.

Michael Scott, The Secrets of the Inmortal Nicholas Flamel series

Para terminar esta lista comentaré un poco de esta serie de libros donde se mezcla la realidad moderna y una serie de leyendas antiguas. El mundo real está repleto de historias fantásticas que pueden adaptarse perfectamente a los mundos de fantasía en los juegos de mesa de rol. Con esta serie en mente uno puede crear no solo panteones para sus campañas si no también una gran cantidad de leyendas, relatos y otras fuentes de conocimiento arcano. Si bien esta serie se siente un poco rebajada con agua en cuanto al poder de la magia, tiene muchísimos elementos que ayudan a la elaboración de historias que pasan a ser leyendas.

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Ser DM es divertido. De verdad.

Uno de los problemas más frecuentes y más complicados a la hora de tratar de vender la idea de ser DM es que muchas personas lo ven como una gran carga. Incluso con la elaboración de este blog he recibido uno que otro comentarios explicando que mis artículos aunque informativos e interesantes no ayudan a disipar la idea de que el ser DM es más como un trabajo que como algo para disfrutar y divertirse. Debo admitir que descubrir eso me ha desanimado un poco ya que el objetivo primordial de este espacio era generar contenido que finalmente permitiera a más jugadores convertirse en DMs.

Dado esta situación me veo con la necesidad de escribir una entrada en la que planeo narrar no solo experiencias positivas de ser DMs si no que también razones puntuales que en varios de mis camarada los motivan a continuar con este rol en los grupos de juego. Espero me crean cuando digo que ser DM es más divertido y menos laborioso de lo que aparenta. Por mucho.

No trabajen duro. Trabajen de forma inteligente

Solo ver los libros del manual del jugador, sumado a los otros dos: Manual del DM y el Manual de Monstruos puede dar la idea de que un DM debe leer al menos tres libros antes de poder sentarse y jugar. Mentira. Error. Están equivocados. No se quien les dijo eso pero les están tomando el pelo. Quítense esa idea desde ya. Lo dije una vez al contar como fue mi primera vez como DM, pero no se necesita saber todas las reglas. Los juegos de rol existen en muchas formas que van desde niños en los parques imaginando que vuelan hasta personas mayores en foros de discusión. Las reglas no son lo que hace divertido el juego, solo son lo que le da estructura y un marco de referencia en común para que se pueda dar el juego, pero los mismos textos dejan claro que todo eso no son más que guías flexibles.

Mythos: DM Confucio

Una vez un jugador curioso se acercó a DM Confucio y trató de plantearle un dilema. Le pregunto: Maestro, ¿Cuales son las tres cosas completamente indispensables para ser un DM?

DM Confucio respondió: Conocer las Reglas, Dados, y muchas ganas de jugar.

Este jugador entonces preguntó: y si tuviera que prescindir de una de ellas, ¿Cuales serían las dos más importantes?

DM Confucio pausó un momento y dijo: Dados y muchas ganas de jugar. Porque aún sin conocer las reglas, los dados dan aleatoriedad y las ganas de jugar mantendrían el juego marchando.

Y entonces el jugador lanzó la pregunta que desde un principio quería formular: ¿y si tuviera que prescindir de dos cosas, cuál sería la más importante?

DM Confucio ni siquiera lo pensó y dijo: muchas ganas de jugar. Porque aún sin saber las reglas y sin dados, el rol puede darse. Se ha hecho antes y se podrá seguir haciendo. Pero un DM que no tiene ánimos de estar en la mesa de juego está condenado a fracasar. 

La Preparación solo es tan Necesaria como se Desee

Otros creen que uno debe “sacrificar” cerca de 24 horas casa semana (mínimo) para prepararse apropiadamente para una sesión de 2-4 horas. Pero no es cierto. No solo se requiere menos si no que muchas veces llegué a la mesa de juego sin siquiera leer mis notas de la semana pasada. Otras veces he llegado desvelado, o sin leer el material prefabricado. La preparación es buena y ayuda a tener ciertas cosas en orden, pero no es indispensable para pasarla bien.

Mythos: El costo de la preparación

DM T le gustaba preparar las cosas con anterioridad. Se pasó la mayor parte de seis meses haciendo los pasillos, trampas y monstruos de una pirámide. Al terminar, el grupo de jugadores llegó a la entrada y dijo: nah, mejor no entramos. Y decidieron ir a otro lado. Esto lo frustró de sobremanera e hizo de todo con tal de convencer a los jugadores de pasar por su calabozo. Su error no fue el dedicarle tanto tiempo a su desafío, si no olvidar que los jugadores tienen motivaciones personales y que es a esas las que debe apelar en cada sesión de juego.

Por otro lado DM Aids había logrado cautivar toda la atención de su grupo. Pasó mucho tiempo diseñando un calabozo masivo y luego vio como a veces caían en las trampas, como algunas veces las pasaban, vencían los desafíos y todo lo que había preparado cobraba vida en cada sesión. Para él, su preparación fue recompensada al ver todo su esfuerzo reflejado. Nadie le dijo que se dedicara a tanto, fue decisión propia de crear un reto para sus jugadores que tanto ellos como él iban a disfrutar. Al final del día se disfrutan más las cosas por las que uno trabaja más duro, pero uno solo debe preparar tanto como uno esté dispuesto a hacerlo. Es un juego, no una tarea.

Memorizar Reglas es para los Abogados

Quién me conoce pensará que me he vuelto loco, tengo fiebre, o estoy siendo sarcástico. Pocas personas se adhieren tanto a las reglas como su servidor (pero es porque soy Lawful Evil). Aún así veo que muchos toman esto como punto de partida para creer que en todas las sesiones exitosas debe existir una enciclopedia de reglas ambulantes para poder mantener el juego de manera amena. Sin embargo esto no es necesariamente cierto. Las reglas dan un buen marco de referencia de como llevar a cabo varias acciones y que todos estén en la misma página. Pero si las reglas fueran perfectas no existirían tantos sistemas; no habría tantas actualizaciones y erratas; ni tampoco existirían los juegos imaginarios.

Muchas veces las situaciones se dan estirando las reglas a manera de cumplir el cometido que se desea. Parezco disco rayado, pero la flexibilidad de las reglas es su punto fuerte. Son muy buenas referencias, pero muchas veces las sesiones piden cosas que no están cubiertas en las reglas. Hay quienes pueden interpretar la falta de reglas para abordar una situación como algo malo, pero la actitud correcta es como una oportunidad para lograr algo inesperado. En palabras mías y de otros DMs, el que los jugadores hagan cosas inesperadas y no cubiertas en los lineamientos iniciales es lo que a muchos DMs más los satisface.

Mythos: Asalto en Poison Dusk

Un gran ejercito de las tierras humanas estaban invadiendo la isla de Poison Dusk. Los aventureros prepararon defensas de toda clase con los Lizardfolk nativos de la isla. Por un par de rondas se pudo repeler una gran cantidad de combatientes, pero al final llegaron a tierra y el verdadero combate masivo comenzó. Para este entonces Unearthed Arcana había sacado un documento de como llevar a cabo combate masivo, pero dejamos eso de lado y DM Ren ajustó las reglas de combate para dar la sensación de combate masivo contra ciertos grupos de combatientes élite. Las reglas fueron ajustadas a la situación para que se tuviera la mayor fluidez y narrativa cinemática. No usamos cuadricula ni tampoco miniaturas y aún así fue épico. Esto fue pensado y medido con anterioridad pero nunca antes implementado. Solamente se jugó con lo que el DM tenía en mente y todo funcionó a la perfección.

Mythos: La Muerte de Karavakos

En el primer modulo de 4ta edición: Keep on the Shadowfell había como encuentro final una batalla contra el Cultista Karavakos. El modulo estaba pensado para ser usado con un juego de personajes prefabricados pero permití la elaboración de personajes al gusto de cada jugador. Para el momento del desenlace, los aventureros debían evitar un portal al Shadowfell que mataba a quien estuviera a cierta distancia de él. Uno de los magos jugado por Sparks tenía entre sus At-Will Spells Thunderwave, un hechizo capaz de empujar a varias criaturas si fallan una tirada de salvación. Karavakos tenía muy buenos números, pero falló su tirada. Luego falló también la salvada para evitar ser absorbido por el portal. En resumen, el combate duró mucho menos de lo esperado. Pero esto tuvo un desenlace fantástico donde todos tomaron al mago de Sparks como un gran héroe que logró acabar con el villano. El modulo no estaba hecho para un personaje con ese hechizo, pero el resultado fue mejor de lo esperado.

Mythos: Plotters of Waterdeep

Terminaré esta entrada hablando de mi campaña más exitosa. Para evitar el problema de tener muchas reglas que leer y todos pudieran jugar de una vez les puse el ambiente (Waterdeep en Forgotten Realms) y les dije: ¿Qué quieren jugar? Les pregunté por que tenían pensado. Algo así como: Si las clases no fueran una restricción, ¿Qué cosas les gustaría que su personaje hiciera? Entonces ellos ponían que habilidad les gustaría tener y así se hizo. Si era demasiado poderosa le ponía una que otra restricción para hacerlo interesante pero les dejaba hacer lo que ellos quisieran. Luego les pedí que me dijeran que objeto mágico les gustaría tener y que hiciera lo que ellos quisieran. Nadie me pidió nada demasiado poderoso. Luego todos comenzaron con eso y ganaban 1 punto de experiencia cada sesión. Con 4 puntos podían comprar una habilidad extra cualquiera u otro objeto mágico (o darle más habilidades al que ya tenían). Esto les daba motivación para llegar a cada sesión. Además, trataba de que una vez por sesión yo les podía regalar 1 XP a un jugador a cambio de hacerlo fallar en algo importante o darle 1 XP a dos jugadores diferentes a cambio de hacer algo interesante/creativo.

Mi punto con esta historia es que aún sin reglas fijas de como resolver cada conflicto había mucha interacción entre jugadores y todo era bastante flexible. Cada sesión revisábamos si habría algo nuevo que introducir o solo seguir donde nos quedamos. No tengan miedo. Intenten nuevas cosas, vayan con el flujo de las cosas. Presionen botones y jalen palancas. Todo estará bien y será divertido.

 

Fuentes de Inspiración para Personajes

En esta sección propongo como los Backgrounds pueden dar más beneficios al personaje.

Con la reciente absorción de material referente a 7th Sea no he podido dejar de pensar en formas de como extrapolar algunas de las mecánicas de juego y fomentar el juego de rol y no tanto el de roll. Las ideas que propongo en esta entrada están apenas en una etapa experimental pero tengo confianza en que bajo un grupo de jugadores animados y un DM que se atreva a tomar riesgos el método puede funcionar.

La premisa bajo la que funciona 7th Sea y los puntos de Héroe es que un jugador obtiene estos por medio de: realizar un acto acorde a una de sus peculiaridades, o activando su hubris.  El hubris es una falla en sus personalidades, similar al Hamartia de un héroe en las historias épicas. A veces esta falla es activada por el DM para aumentar la tensión en una escena. Las peculiaridades son derivadas de los trasfondos a manera de que tenga sentido para el personaje.

Mi propuesta primero que cuando un jugador cumpla con el Ideal de su personaje, se otorgue inspiración. Luego, el jugador (o el DM si es que es concordado por los jugadores, usando un punto de Peligro) puede activar la falla a manera de obtener inspiración. En cuanto a las peculiaridades de cada Background podría ser por medio de una característica de su personalidad, pero no me termina de convencer ya que eso debería ser inherente al comportamiento del personaje como tal. En vez de eso, cada Background puede tener una peculiaridad elegida por el jugador y/o el DM. A continuación propongo diferentes peculiaridades para cada uno de los Background con los cuales se puede obtener inspiración. Esto sin duda mezcla un poco más el tema de como el rol afecta la mecánica del juego y viceversa.

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Pretendo acabar con el Apartheid entre Rol y Mecánicas

Cada uno de estás peculiaridades se debería leer como “Ganas inspiración cuando tu personaje realiza una acción que…”

Acolyte: Considera ser la voluntad de una deidad o los ideales que representa.

Charlatan: Evitar un conflicto por medio de persuasión, engaño o uso de palabras.

Criminal: Rompa la ley por un bien mayor.

Entertainer: Sacrifique algo a cambio de hacer el mundo más hermoso.

Folk Hero: Pretende salvar a los débiles e inocentes.

Guild Artisan: Resuelva un conflicto complejo usando sus habilidades artísticas.

Hermit: Rompa paradigmas sociales para resolver un conflicto.

Noble: Demuestre que hay más en ser noble que riqueza y ropas finas.

Outlander: Salve a alguien más de peligro usando su instinto.

Sailor: Lo lleve a surcar los mares nuevamente o haga uso de su conocimiento naval.

Sage: Lo ponga en peligro con el fin de obtener conocimiento.

Soldier: Tome control de un momento de intensa violencia o conflicto.

Urchin: Lo ponga en peligro con tal de asegurarse que alguien más no esté solo.

Es de notar que todas estas acciones no están ligadas a ningún tiro si no más bien a las acciones que toman los jugadores con sus personajes. El punto de todo esto es fomentar la actuación y caracterización. Como dije, estas son solo propuestas pero pueden alterarse dependiendo del enfoque que se le desee dar al personaje. Un Outlander podría tener como peculiaridad que gane inspiración cuando encuentre un lugar que pocos (o nadie) ha visto antes. Resulta importante personalizar esa peculiaridad para cada personaje, en especial para atender posibles variantes en los Backgrounds existentes o en nuevos inventados por jugadores/DMs. Cabe mencionar que cada personaje puede obtener inspiración solamente una vez por sesión por cada una de las tres formas descritas anteriormente pero puede obtener más veces en la medida que el DM considere.

(Nota: en mi experiencia nunca un jugador ha obtenido más de 1 vez inspiración por sesión, así que dudo que la limitante de tres veces por sesión llegue a darse.)

Como siempre, he estado mezclando sistemas de varias formas con tal de crear diferentes experiencias de juego y ver que se acopla más con cada grupo. De momento la idea de los puntos de Héroe y los Puntos de Peligro para el DM pueden usarse en vez de la inspiración o combinarlos. Debo decir también que si el pensar en una peculiaridad resulta muy complicado o solo desean ahorrarle tiempo a los jugadores en pensar una, pueden elegir alguno de los rasgos de personalidad ya existentes y utilizar eso como fuente de inspiración.

Héroes Inspirados

Tomando como base que ahora el DM y los jugadores tienen más lineamientos bajo los cuales ellos pueden obtener beneficios podemos generar una lista de beneficios derivados de usar un punto de Héroe. Vamos a hacer primero una pequeña lista de como obtener los puntos:

El jugador…

  • Toma una acción acorde a su ideal.
  • Activa su falla (actuando de esa forma o por injerencia del DM)
  • Voluntariamente deciden fallar en una acción que estén tomando (no tiran dados)
  • Actúa acorde a las peculiaridades de su background.

Las formas de utilizar estos puntos serían:

  • Primero y más sencillo de interpretar: generar inspiración (tener ventaja en un tiro).
  • Dar ventaja a otro personaje con un +2 al tiro.
  • Tomar una acción cuando se está a 0 HP.
  • Tomar una acción adicional en el turno (de ser un ataque, solo se realiza un único ataque sin importar la cantidad de ataques adicionales que posea.)
  • Activa una habilidad especial de su personaje que solo puede se recupera al tomar un descanso corto.
  • Utiliza una versión mejorada de los beneficios de su Background. (más adelante)

Además, el DM podría obtener puntos de peligro. Estos son formas de aumentar la tensión, subir las dificultades ciertas situaciones o mejorar las posibilidades de un villano para actuar. El DM empieza con un punto de peligro por cada jugador en la sesión y una vez terminada los pierde. Si un jugador falla un tiro con ventaja y desea tener éxito puede hacerlo a cambio de regalarle un punto de Peligro al DM.

Las formas de utilizar estos puntos de Peligro pueden ser:

  • Darle ventaja a un enemigo en un tiro.
  • Maximizar la cantidad de daño infligido por una trampa o monstruo.
  • Aumentar la dificultad de un efecto de un monstruo o trampa en 2 por cada punto utilizado en esto.
  • Darle -2 a todos los tiros de los jugadores durante una ronda.
  • Un uso extra de 1 acción legendaria. (una vez por ronda)
  • Matar a un personaje Incapacitado o Inconsciente.
  • Activar la falla de un personaje (con el permiso del jugador)

Comencemos hablando de los puntos de Héroe. Estos tienen dos beneficios no tan claros: activar una acción que se recupere al tomar un descanso corto y otra el utilizar una versión mejorada de los beneficios de su Background. El primero se refiere a obtener inmediatamente la capacidad de usar una acción para realizar cosas como el Second Wind de un Fighter, el Channel Divinity de un Clérigo, etc. Todas esas características que dicen: no puede usar esta característica hasta tomar un descanso corto. El segundo es mejor explicandolo uno por uno, pero la idea general es la de crear versiones mejoradas de los beneficios ya encontrados en los Backgrounds del manual de jugador.

Acolyte: los servicios obtenidos en el templo permiten curar completamente las heridas de los jugadores. Además, pueden solicitar que se utilice un solo hechizo de un nivel no mayor a una tercera parte del nivel del Acolyte redondeado hacia abajo (pagando todos los materiales necesarios).

Charlatan: la identidad asumida puede ser otro personaje que el conozca o haya visto actuar. Este disfraz automáticamente pasa desapercibido como el original sin necesidad de ningún tiro de carisma para evitar ser descubierto. Este beneficio funciona como el hechizo de Disguise Self pero sin propiedades mágicas. Si el personaje realiza una acción que la persona original no haría y es observada por alguien más o bien se encuentra en el mismo lugar que el original, comienza a generar sospechas y debe comenzar a realizar tiradas de carisma para mantener su disfraz. Adicionalmente puede falsificar cualquier documento o escritura y hacerlo pasar por el original una única vez sin necesidad de hacer cualquier tiro.

Criminal: tu contacto criminal es capaz de proveer cualquier objeto o herramienta no mágica de forma gratuita que puede ir desde las llaves de una prisión, papeles de identificación, o la ubicación de una casa segura. Ninguno de estos objetos puede tener un valor mayor a 10 GP. Alternativamente se puede conseguir un objeto mágico consumible a la mitad del precio de mercado. No se hacen preguntas. No hay devoluciones.

Entertainer: el acto de entretenimiento tiene un efecto tan grande apaciguar a los presentes que durante la primera hora después de terminado el acto, cada NPC con el que se entable una conversación de uno a uno durante unos minutos automáticamente confiesa una pieza de información que normalmente no diría, hace un favor que solo haría a alguien muy cercano o toma cualquier tipo de acción que normalmente solo tomaría si estuviera bajo el efecto del hechizo Charm Person.

Gladiator: esta variante cambia el acto a una pelea uno a uno con otro personaje. Esto puede usarse para retar a duelo o combate abierto a un NPC el cual debe aceptar o tener consecuencias sociales negativas. El combate se resuelve usando las reglas normales de juego y las condiciones de victoria (primera sangre, KO, muerte, etc.) son fijadas previas al combate junto con las posibles recompensas para cada parte involucrada.

Folk Hero: este héroe inspira a todos a sus alrededor, reconfortándolos y llenándolos de valor. Todos los NPC aliados que estén en peligro pueden abandonar el encuentro sin recibir daño o ataques de oportunidad, siendo el grupo de aventureros quienes se sacrifican para asegurar su escape.

Guild Artisan: siempre y cuando tenga los materiales y herramientas a la mano, el personaje es capacidad de recrear cualquier objeto mundano que se vuelve inútil tras utilizarlo. Estos objetos pueden ser herramientas, copias de llaves, papeles oficiales, obras de arte, e incluso consumibles como fuego alquímico, compuestos alquímicos que cambian metales en plata por una ronda, etc. El uso y duración de cada objeto puede cambiar dependiendo del DM, pero generalmente son de naturaleza artística.

Hermit: el descubrimiento único revela una pieza de conocimiento clave para descifrar un acertijo, un curso de acción o las consecuencias de un acto. Similar a los efectos del hechizo de Divination.

Noble: su labia y diplomacia se extiende incluso con la nobleza de otras razas y facciones. Siempre y cuando exista alguna especie de orden jerárquico, el personaje puede solicitar audiencia con el líder o algún representante de un grupo de enemigos. La actitud contra los jugadores es hostil, pero están dispuestos a escuchar que tienen que decir. Esto funciona también contra seres inteligentes que serían normalmente hostiles como Mindflayers y Dragones cromáticos.

Knight: estos caballeros pueden asegurar un trabajo digno a su estación con el cual los aventureros deben afrontar peligro. Esto generalmente se ve representado en misiones secundarias que pueden dar recompensas extra de ser completados exitosamente.

Outlander: Las capacidades de supervivencia van más allá que la de cualquier otro personaje. Con ello se puede convertir los recursos ya existentes en provisiones reconfortantes. Los descansos cortos toman la mitad de los recursos: comida, tiempo, agua, usos de kits de curación, etc. De igual manera las antorchas y otros consumibles de exploración duran el doble del tiempo. Así mismo, los descansos largos reducen su tiempo a 6 horas. Este efecto se extiende a otras 6 aliados.

Sailor: las capacidades de navegación se aplican incluso cuando no se encuentra en el agua. Automáticamente tiene éxito (no necesita hacer checks) para discernir la hora del día y la dirección cardinal a la que se dirige siempre y cuando cuente con alguna señal celeste con la cual guiarse (estrellas, longitud de sombra, posición de la luna, etc.) De igual manera, en un barco, siempre puede asignar cada posición para que el navío surque el agua sin contratiempos y funcione a eficiencia total.

Sage: saber donde encontrar información respecto a algo no es suficiente. Ya sea por su experiencia o recolección de historias olvidadas, el Sage tiene una vaga idea de piezas de información al respecto. Estas pueden o no ser verdaderas. El DM da tres piezas de información sobre el tema de las cuales una es verdadera, una es falsa y la otra puede o no ser verdadera (elección del DM).

Soldier: la experiencia en combate hace que se pueda tomar control de una situación que normalmente crearía un pandemonio. Usando su fuerte voz, lenguaje corporal o cualquier otra seña de coraje y liderazgo, el soldado re establecer el orden de cualquier situación social donde abunda desorganización o cambiar inmediatamente el orden de marcha del grupo para responder a una amenaza inesperada.

Urchin: el conocimiento de la ciudad y como moverse a través de ella va más allá de simplemente conocer atajos. Este personaje puede moverse junto a sus compañeros por medio de áreas públicas como tejados, alcantarillas, y lotes baldíos sin ser detectados y evitando llamar la atención e incluso poder asegurar una edificación vacía como casa segura y descansar.

Dediades y otras entidades extraplanares

En el mundo de D&D existen muchos planos de existencia en los que criaturas de inmenso poder tienen soberanía indiscutida de cada una de ellas, que van desde deidades hasta príncipes demoniacos. Sin importar cual sea el creador o regente de un plano estas criaturas pueden jugar un papel importante en las sesiones como facilitadores de artefactos mágicos, otorgadores de recompensas, información o antagonistas indestructibles.

Fuentes de Poder

Las deidades suelen tener una fuente de poder definida por el DM y lo que quiera lograr con estas poderosas entidades en su versión del cosmos. Muchas veces, estas deidades son poderosos seres que fueron creados junto con el universo y sus poderes son resultado de este origen primigeneo; en otras, ellas crearon el universo; otras versiones afirman que obtuvieron el poder que tienen al robarselo a seres que vinieron antes que ellos en cruentos combates. Estas formas de poder indican que las deidades son distantes, poderosas y posiblemente no se inmiscuyan directamente con los mortales.

Si las deidades tendrán en impacto cercano en las acciones de los jugadores sugiero cambiar unas cuantas cosas, incluyendo la fuente de poder que estas poseen.

El Efecto Placebo

En esta noción de divinidad las deidades existen por el hecho de que los mortales creen en ellas. Con suficiente devoción estos toman forma y estos a su vez interactuan con los mortales. Las deidades son a su vez parte de religiones, centros de adoración y templos, el objeto de veneración y culto y los receptaculos de oración y sacrificio. Es decir: mientras existan seguidores, existirán las deidades.

Así como en el mundo real las religiones pueden tomar muchas formas. En el caso de este juego de rol, multiples deidades agrupadas forman un panteón, una colección de deidades unida en bajo una doctrina o filosofía. En el mundo real podemos ver esto en la forma del panteón griego, nórdico o egipcio. Todas ellas creadas bajo la filosofía cultural de quienes los crearon. Prestando de las historias de esos mismos panteones notarán que las deidades siempre interactuan con los mortales de una forma u otra pero no por ser nacidos de la mente mortal estos están sujetos a los deseos de quienes los veneran. Las deidades más bien tienen su propia voluntad, metas, tareas y personalidades, lo cual da la pauta perfecta para ser fuentes de inspiración en una historia épica.

Alternativamente, las deidades pueden ser resultado independiente de la veneración de sus seguidores. Estas pueden existir y mantener sus poderes divinos sin necesidad de seguidores de ningún tipo. Sin embargo estas deidades tienden a ser indiferentes de los deseos mortales y siguen su propia agenda. Si por el contrario las deidades necesitan a los mortales y vice-versa, estos seres juegan un papel más directo en la narrativa del juego.

Deidades paso a paso

Por lo general las deidades no tienen bloques de estadísticas puesto que están más allá de la comprensión mortal. Sin embargo se puede crear un avatar o representación física de la deidad que si tiene estos datos númericos. También puede que como DMs decidan que las deidades son capaces de morir y por lo tanto tienen HP, AC y otros números parecidos. En estos casos hay que llevar a cabo muchos cálculos que dependen de la dificultad que quieran imponer en los jugadores si estos las combaten.

La ruta fácil es tomar un monstruo como la Tarrasca y hacer un cambio de aspecto en el mostruo para que este interprete a una deidad. Claro que los ataques relacionados con tragar a los jugadores estarían fuera de sus capacidades (a menos que se trate de una deidad bestial) y se cambiarían por otros ataques de un Planetar, Pit Fiend o su equivalente.

La ruta larga para crear una deidad comienza en medir la díficultad para vencerla a ella o a su avatar. Para lograrlo iremos punto por punto en que cosas cambian con las deidades.

HP: los avatares reciben el máximo total de puntos obtenidos de sus dados de vida. Es decir que cambian el aspecto de una criatura humanoide tendra 8 HP por cada d8 o 12 hp por cada d12 que tenga en su bloque de estadísticas.

AC: las deidades tienen un bono a su AC en todo momento igual a su modificador de carisma que se apila junto con cualquier otra bonificación que pudiera recibir a su AC. En caso este número sea muy alto y haga casi imposible pegar un golpe se puede alterar a tener un máximo de +3. Pero por lo general no debería causar ningún problema.

Ataques: las armas usadas por el avatar indican el daño que realizan. Sin embargo estas pueden hacer tres ataques como parte de su acción y una acción legendaría siempre es hacer un ataque con su arma. Adicionalmente el daño realizado con sus armas también es máximizado cuando golpean exceptuando los dados adicionales lanzados para un golpe crítico. Las deidades no fallan al sacar 1 natural.

Tiradas de salvación: los avatares son proficiente en todas las tiradas de salvación. Adicionalmente, 3 veces al día pueden usar sus resistencia legendaria para pasar una tirada de salvación que de otra manera hubieran fallado.

Tiros de habilidad: los avatares siempre pueden considerar haber sacado un 10 natural en todos sus tiros de habilidad.

Inmunidades: los avatares son inmunes a efectos de las escuelas de transmutación, encantamiento, ilusión o que ocasionen efectos similares (cambiar su forma, alterar su mente o engañar su percepción). También son inmunes a los efectos de abjuración encargados de eliminar a seres extraplanares (a menos que el DM decida que si).

Resistencias: los avatares son resistentes a daño de armas no mágicas y a 3 tipos de daño elegidos por el DM. Adicionalmente, estos pueden ser resistentes a 1 tipo de daño adicional hasta que elijan otro tipo; esto puede ser usado 3 veces al día como reacción.

Hechizos: los avatares pueden lanzar todos los hechizos que un clérigo nivel 20 podría lanzar con excepción que conoce todos los cantrip disponibles, se considera que tienen todos los hechizos de la lista preparados así como los del dominio al que pertenece (así como todos los beneficios de dicho dominio). Todos los hechizos de nivel 5 o menos pueden ser lanzados a voluntad por un avatar sin gastar ningún componente material. Pero las reglas de concentración siguen aplicando.

Sentidos: los avatares tienen visión verdadera a 120 pies de distancia, así como la capacidad de ver, escuchar, oler, etc de manera normal a una distancia de 10 millas.

Aura: el avatar afecta positiva o negativamente a los mortales alrededor de él de la misma forma que un dragón lo hace con su aura de inspirar terror. Sin embargo este es un efecto pasivo que el avatar activa o desactiva para cada criatura en un área de 100 pies. Un mortal puede evitar se afectado con un tiro de salvación de sabiduría DC 15 + el bonificador de carisma del avatar. El avatar elije el efecto del aura en cada ronda: causar miedo, imponer desventaja o imponer ventaja. Cada vez que el avatar cambie de efecto, el efecto anterior termina y se debe tirar nuevamente su tiro de salvación teniendo ventaja si lo ha pasado con anterioridad.

Acciones Legendarias: al igual que muchos monstruos poderosos, las deidades poseen acciones legendarias bajo las mismas limitantes. Mi sugerencia de estas acciones son: un ataque adicional, lanzar un cantrip, volar la mitad de su movimiento, teletransportarse 120 pies (2 acciones), lanzar un hechizo (3 acciones). Elijan 3 de estas u otra combinación de acciones legendarias que encajen con su avatar.

Más allá de los Números

Independiente de si la deidad (o su avatar) tendrá la posibilidad de ser enfrentado hay un par de aspectos que podrían ser incluidos en las deidades.

Portafolio y Agenda: las deidades tienen conocimiento y control limitado de algún aspecto de la existencia mortal. Estos portafolios se trasladan a dominios asociados a esta deidad para propositos de dar beneficios a sus clérigos. Actualmente existen varios de estos dominios pero las deidades tienen muchos otros aspectos que pueden ir desde el viento, conocimiento arcano, los dragones, etc. Casí cualquier aspecto que pueda estar relacionado a los mortales es permitido como portafolio de cosas que ellos velan. Es recomendado que tengan entre dos o tres de estos explicados en forma de palabras generales.

Este aspecto le da uno o varios poderes como el saber cualquier evento que involucre su portafolio, y que ha sucedió antes de ese evento así como un poco del futuro del mismo. Debido a este conocimiento la deidad puede llevar una agenda de cosas que desee hacer. Muchas veces esto va más allá de la comprensión de los mortales ya que solo estas pueden saber lo que sucedió y lo que ocurrirá como resultado de estos eventos.

Ejemplos de aspectos mortales a considerar:

Abundancia, aventura, agricultura, aire, animales, arte, bestias, belleza, caos, gatos, ciudades, comercio, conflicto, corage, conquista, danza, disciplina, discordia, enfermedad, guerra, muerte, vida y cualquier otro que puedan concebir.

Viajes: las deidades son capaces de estar en todo momento en todas partes de su plano de existencia y son capaces de usar el hechizo de teletransportarse para llegar a cualquier lugar que deseen.

Familiars: algunas deidades como Odín, tienen compañeros como lobos y cuervos que sirven como un familiar le serviría a un mago. Sin embargo, estas versiones son mucho más poderosas y son capaces de servir como mensajeros o guardianes de las deidades.

Creando Panteones

Si bien es cierto que las alineaciones de personalidad pueden ser disgusto de muchos para los personajes de jugador, estos resultan una gran herramienta para crear un panteón. Una vez decidido el número de deidades que lo compondrán se van colocando en varias “esferas de influencia” en la que cada una de las deidades tiene control de varios aspectos de la vida de los mortales. Las alineaciones serían una guía para ponerlos ya sea en un bloque de la matriz de alineación, una fila o columna, o una arista que crea un grupo de doctrinas aceptables para la deidad.

En caso que esto no fuera del gusto del DM también puede hacerce la segmentación por medio de razas, clases, elementos, etc. Casi cualquier elemento es bueno para distinguir a las deidades. Pueden incluso usarse los signos zodiacales, los meses del año, los días de la semana o las estaciones del año.

Planos de Existencia

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El plano material es el lugar donde los aventureros tienden a tener la mayor cantidad de sus aventuras. Pero también existen reflejos de este plano material conocidos como el Feywild y el Shadowfell. También, el plano astral y el etero sirven como planos transitivos del material a otros. En mi interpretación favorita, el plano astral es el equivalente al vacío del espacio que se encuentra entre cada plano mientras que el étero es una niebla que junta al Feywild y al Shadowfell con el plano material.

Planos Interiores

Luego le siguen los planos positivos y negativos que juntos forman la mayoría de las fuentes para criaturas como ángeles y demonios. En esta misma denominación de planos están los planos elementales de agua, fuego, aire y tierra, el hogar de muchas criaturas extraplanares como sprites, eefreets, dust devils, y bullettes.

Planos Exteriores

Siguiendo la matriz de alineación de personalidad se crea cada uno de los planos exteriores. Si los planos interiores están hechos de la energía pura que hace al multiverso, los exteriores son el vector direccional de dicha construcción. Estos planos sirven como hogar de muchas deidades, o al menos a la mayoría de panteones encontrados en una campaña tradicional de D&D. Como con los planos elementales, uno puede imaginarse a estos planos como una región al borde del cosmos antes de continuar con el plano astral, pero ya dentro de ellos las percepciones sensoriales pueden verse alteradas dentro de cada uno. Podría ser posible tener una visita guíada a los Nueve Infiernos, desde la primera hasta la última capa en un solo día si los poderes que ahí residen lo quisieran o podría tomar semanas pasar por una sola capa. Los planos exteriores más conocidos son los diesiseis plans correspondientes a las 8 alineaciones principales y pequeñas distinciones entre ellos más un plano de neutralidad fuera de los confines de los otros conocido como Outlands.

Creo que los nombres son suficiente para dar una idea de los contenidos de cada uno y pueden dar ideas de que tipo de criaturas o deidades los habitan:

  • Los dominos héroicos de Ysgard
  • El siempre cambiante caos de Limbo
  • Las profundidades de Pandemonium
  • Las infinitas capas del Abyss
  • Las profundidades Tartaras de Carceri
  • Los Terrenos llanos y grises de Hades
  • La Eternidad Sombría de Gehenna
  • Los Nueve Infiernos de Baator
  • El campo de batalla de Acheron
  • El Nirvana tecnológico de Mechanus
  • Los Reinos Pacíficos de Arcadia
  • Los Siete Cielos de Celestia
  • El Paraíso Gemelo de Bytopia
  • Los Campos Bendecidos de Elysium
  • Las Tierras Salvajes de Beastland
  • Los Manglares Olímpicos de Arborea
  • El Concordante Dominio de Outland

Adicional a estos existen los demiplanos: pequeñas dimensiones de bolsillo que pueden ser tan grandes o pequeñas como se necesiten, usualmente creadas para un próposito en particular. Estas pueden existir en cualquier cantidad y tamaño. Imaginenlos como pequeños asteroides o planetas surcando el universo.

Población de los Planos

Muchos de los encuentros ocurridos en el plano material son criaturas que abundan en los planos interiores y exteriores. Las Dryads, Pixies y otros animales del bosque provienen del Feywild; Undeads como Shadows y Wraiths habitan el shadowfell; Invisible stalkers se encuentran en el plano elemental del aire, etc. Esto sin tomar en cuenta la respuesta obvia de los elementales de agua, fuego, tierra y aire en sus esferas correspondientes.

En versiones anteriores de D&D estas criaturas venían muchas veces acompañadas de un subtipo de monstruo conocido como Outsider. Hoy en día este ha sido dividido en Fiends, Celestials, Aberrations y posiblemente Monstrosities. No es tan fácil discernir a simple vista que criatura podría habitar que plano, pero un poco de lógica y leer un poco de la historia que acompaña cada entrada en el manual de monstruos es de gran ayuda para inspirarse. Es por medio de estas anotaciones que sabemos de la City of Brass, donde su bazar no trafica en oro ni plata, si no en diamantes astrales, o en raras ocaciones platinos; así sabemos cual es el regente de cada una de las 9 capas de los Nine Hells y que existe una infinita cantidad de capas en el Abyss.

En vez de tratar de limitar la experiencia de tanto DMs como jugadores, los autores del juego han tratado de dejar muchas cosas en la ambigüedad y el misterio con tal de que sean estos los que llenen en los agujeros faltantes. Lo único que dan es la semilla para que estas historias colaborativas se vayan armando poco a poco. Cuando exista la duda de que incluir en cada plano, solo llenenlo con lo que tenga sentido para ustedes en el momento. No existen respuestas definitivas sobre los contenidos de que hay más allá del plano material.

Incluso los planos exteriores dados en las historias clásicas de D&D estan sujetos a cambios o pueden crear su propia cosmología. Pero para llevar a cabo esta tarea debería crear otra entrada donde daré consejos de como empezar a hacer algo tan grande como el universo y otros planos de existencia. A veces un solo plano les queda pequeño a los jugadores y/o al DM.

Como implementar Alignments y no morir en el Intento

En su momento la alineación moral estuvo estrechamente relacionado a las mecánicas de los personajes, tanto así que muchas clases tenían en sus requisitos ser de ciertas alineaciones. Hablaremos un poco de como interpretar las alineaciones, como afectaron en su momento y como se ha perdido un poco de su relevancia en las ediciones más recientes así como también un par de ideas para implementarlas en las sesiones actuales.

¿Con que se comen?

Las alineaciones son un espectro de valores morales que un personaje tiene. Se conoce comunmente por una matriz de 3×3 que cuenta don dos ejes principales: uno del bien versus mal y otro de Ley versus caos. Para entenderlo de manera sencilla se trata de describir al espectro del Bien contra el Mal como una medida en la que un personaje está dispuesto a realizar ciertas acciones. Un personaje bueno evitará matar, excepto quizás en defensa propia, en retribución por un crimen de igual magnitud o cuando todas las demás opciones han sido agotadas. Un personaje que tiende a la maldad es más propenso a matar sin consideración.

Hay que recordar que esta noción de bien contra el mal va más hacia su implementación como mecánica de juego que como una especie de crítica social. Siguiendo esta línea de razonamiento se puede considerar un personaje bueno aquel que realiza actos altruistas mientras que se ve como malvado algo egoista. El bien busca el beneficio de otros, el mal busca el bien propio.

La Ley y el Caos se refiere a un espectro de normas sociales fijadas. Estas son independientes a los conceptos del Bien y al Mal descritos con anterioridad. Por ejemplo, ciertas historias pintan a los Drow tienen una estructura social bastante rigida, con reglas, sanciones y protocolos regulados pero donde cada quien vela por sus propios intereses dando como resultado una sociedad Mala pero apegada a las Leyes. Por otro lado se puede decir que los forajidos de Robin Hood eran ladrones, truanes y sin vergüenzas, pero sus intenciones era la de rebelarse contra las clases poderosas que tenían al pueblo bajo su Yugo y enmendando los agravios que tenían. En este caso Robin Hood era Bueno, pero completamente Caótico. Ciertos casos, como el de los animales que solo buscan sobrevivir matan todos los días pero solo para subsistir y por ello se considera que están en el punto medio entre la Ley y el Caos.

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Mythos: Uso en el tiempo

Los pícaros y los bardos solo podían ser caoticos. Los monjes solo podían respetar las leyes. Los Druidas solo podían ser neutrales en al menos un eje y todos los Paladines debían ser Buenos y Lawful o perdían todos sus poderes. Así que habían buenos pícaros y malos pícaros pero todos eran caóticos. Esto hacía que hasta la magia fuera afectada por los Alignments por medio de hechizos que daban tenían como restricción el ser de un alignment o que afectaban a un cierto grupo de personas bajo cierto alignment. En su momento la alineación moral de los personajes tenía un impacto fuerte en el juego que permitía hacer personajes bastante complejos e interesantes si el DM usaba eso de manera apropiada pero al mismo tiempo creaba limitantes un poco fuertes si el DM era poco permisivo.

Con la llegada de 4ta edición, la alineación se divida en buenos, malos y sin alineación. Siendo esta la edición con más enfásis en las mecánicas el concepto de la moralidad del personaje se redujo a solo un adjetivo en la hoja de personaje que tenía tanto impacto en la mesa de juego como el color de los ojos y el color del cabello.

En 5ta edición los alignments han vuelto en cierta medida pero siguen sin ser parte de las mecánicas y no están ligadas a ninguna característica de los personajes y no hay reglas o lineamientos de como integrarlos en una sesión de juego.

Cambio de Alignments

Hay dos formas clásicas en las cuales un personaje puede cambiar de alignment. La primera es por medio de una experiencia fuerte o un dilema moral presentado al grupo de aventureros en el cual la acción termina marcando al personaje de tal manera que su percepción del mundo se ve alterada y como resultado cambia en uno de los dos ejes un paso. La otra es por medio de un DM holgazán que coridalmente le informa al jugador que la acción que ha decidido tomar por su personaje no va acorde a lo que escribió en su hoja y por lo tanto ha cambiado.

En mi experiencia los alignments son una herramienta excelente para el desarrollo de un personaje. Si este está a punto de tomar una acción que no va con su alignment se le puede informar que su acción lo aleja poco a poco de su concepto de personaje (lo cual no es malo) y de ser así podría justificar su acción. De ser pertinente, el DM puede adjudicar que la alineación moral del personaje cambia como resultado, pero es mejor que se de como un acuerdo entre jugador y DM. Cambiar la alineación por un capricho del DM tiene sentido solo si es el resultado de un efecto magico como la dominación de una Succubus, o un encantamiento que obligue al jugador a tomar acciones en contra de su voluntad o de lo contrario morirá. Estos cambios son más bien temporales y no deberían cambiar al personaje y de hecho podrían crear fuertes conflictos emocionales en el personaje.

1d100: Habilidades con Alignment

Platicando con DM Mani pensamos en como podríamos modificar una que otra característica de las clases para que pudieran usar el Alignment o al menos demostrar como la elección de este modifica el resultado mecánico de los personajes. Por favor tomen a consideración que lo que escribiré en esta sección no ha sido probado, es solo una sugerencia interesante planteada por nosotros y no es de ninguna manera un cambio completo al juego.

Primero debemos considerar que la intención de diseño es la de quitar las restricciones que una vez existieron en 3.5, pero darle un efecto ligeramente pequeño a las cosas existentes como algunos poderes lo tuvieron en 4ta.

Inspiración de Alignment

El Bardic Inspiration de los bardos puede cambiar dependiendo de la naturaleza del bardo.

Lawful – Metrónomo: después que el aliado utilice el bardic inspiration, tu obtienes el beneficio pero debes usarlo antes del final de tu siguiente turno.

Neutral – Balada: si el resultado en el dado de bardic inspiration es 1, este no se gasta.

Chaotic – Mockery: el bardic inspiration puede ser usado en enemigos pero el resultado del dado es restado del resultado del tiro.

El Rage de un Barbaro puede tomar diferente forma dependiendo de si es bueno o malo.

Good – Pack Tactics: cuando el bárbaro ataque y dañe a un enemigo mientras esté en Rage, todos sus aliados tienen +1 en los ataques y al daño contra ese enemigo hasta el comienzo del siguiente turno del bárbaro

Neutral – Endurance: el bárbaro obtiene puntos de golpe temporales igual a su modificador de constitución al entrar en ira, los cuales duran hasta el comienzo de su siguiente turno.

Evil – Intimidation: todos los enemigos a 5 pies del bárbaro deben hacer una tirada de salvación de sabiduría contra el tiro de carisma (intimidación) del bárbaro. Los que lo fallen se encuentran asustados del bárbaro hasta el comienzo del siguiente turno del bárbaro.

Estos añadidos son pequeños cambios en las mecánicas existentes en los primeros niveles y pueden ser extrapoladas a niveles más altos o incluso llenar pequeños agujeros en el progreso de cada clasea a fin de dar un poco más de importancia en otro aspecto del juego que ha tomado un rol más pasivo.

Suplementaria: Modificando Monstruos

Con el paso del tiempo los jugadores se van acostumbrando a las acciones de un monstruo en particular. En especial si son un grupo de jugadores que siempre empiezan personajes nivel 1 o 3 y de se enfrentan a los mismos kobolds, goblinoides o Gnolls de siempre. Esta experiencia no solo se ve reflejada en las acciones de juego tomadas por los jugadores si no que también en la selección de poderes o hechizos que tienen.

Para evitar este tipo de mentalidad conocida como metagaming los DM tienen varias opciones para modificar monstruos a manera de sorprender a los jugadores o incluso crear los suyos propios. Por el lado positivo estas mutaciones en los encuentros son un cambio bienvenido en jugadores experimentados. Del lado negativo estas creaciones propias pueden llegar a ser mucho más poderosas de lo esperado.

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Para esta entrada me enfocaré mecánicamente por los aspectos de creación de monstruos encontrados en el manual del DM de 5ta edición, pero me apoyaré con textos más viejos como 4ta edición y 3.5

Lobos en Piel de Oveja (reskinning)

El método más directo para sorprender a los jugadores y cambiar a los monstruos es utilizar todos los poderes y estadísticas de un monstruo A y cambiarlos de manera que sean congruentes con lo que un monstruo B podrías hacer pero que mecánicamente eson exactamente lo mismo.

Haremos un ejemplo convirtiendo a un Clérigo Orco con las habilidades de un Guardian Naga. Las cosas que cambiaré son los lenguajes, cambiando Celestial a Orc. Elimino la habilidad de Rejuvenation ya que no tiene que ver con lo que sucede en combate, pero de necesitar algo parecido pueden decir que los orcos eligen a un nuevo líder que tiene los mismos números. Los demás números permanecen igual, incluyendo el HP y AC. Los hechizos asignados a un Naga son parecidos a los de una lista de Clérigo, de no parecer apropiados pueden cambiarse acorde a lo que se pretenda hacer, como cambiar cure wounds por inflict wounds por ejemplo. Por último se modifican los ataques para darle armas congruentes al orco y listo.

Saving throws Dex +8, Con +7, Int +7, Wis +8, Cha +8
Damage immunities poison
Condition immunities charmed, poisoned
Senses darkvision 60 ft., passive Perception 14
Languages Orc, Common
Challenge 10 (5,900 XP)

Spellcasting. The naga is an 11th-level spellcaster. Its spellcasting ability is Wisdom (spell save DC 16, +8 to hit with spell attacks), and it needs only verbal components to cast its spells. It has the following cleric spells prepared:
Cantrips (at will): mending, sacred flame, thaumaturgy
1st level (4 slots): command, cure wounds, shield of faith
2nd level (3 slots): calm emotions, hold person
3rd level (3 slots): bestow curse, clairvoyance
4th level (3 slots): banishment, freedom of movement
5th level (2 slots): flame strike, geas
6th level (1 slot): true seeing

Actions

Longsword. Melee weapon attack: +8 to hit, reach 10 ft., one creature. Hit: 8 (1d8 + 4) piercing damage, and the target must make a DC 15 Constitution saving throw, taking 45 (10d8) poison damage on a failed save, or half as much damage on a successful one.

Poison Crosbow. Ranged weapon attack: +8 to hit, range 15/30 ft., one creature. Hit: The target must make a DC 15 Constitution saving throw, taking 45 (10d8) poison damage on a failed save, or half as much damage on a successful one.

Talvez este no es el mejor ejemplo de como hacer un cambio. Pero sirve para demostrar que puede hacerce de varias formas. Este es un método rápido y para nada complicado de hacer un reskinning de monstruos. No requiere mayor esfuerzo y puede dar excusas para usar monstruos conocidos con habilidades ‘mejoradas’ en niveles más grandes. Pero este método va para ambas vías, quizás desearían que un monstruo de un nivel más grande se enfrentara a los jugadores.

También pueden bajar los datos relevantes (ataques, HP, saves, etc) a manera que los jugadores puedan enfrentarse en los primeros niveles con los que normalmente nunca se toparían. Esto es un poco más dificil de lograr a medida que la diferencia de CR entre el monstruo A o el monstruo B crece, pero es por lo general viable. Por ejemplo cambiando un Flesh Golem por un Ogre Zombie. Quizás desean que narrativamente los jugadores se enfrenten a un Golem pero su nivel no da para ello. Entonces usan todas las habilidades del Ogre Zombie y el encuentro se presenta como si los jugadores se hubieran encontrado con Flesh Golems.

Tu Entrenas, Yo Entreno

Otra forma de modificar a los monstruos es ajustando su dificultad con las reglas dads por el sistema. En 3.5 era por medio de plantillas, objetos mágicos HD. En 4ta edición habían tablas que modificaban las bonificaciones a las defensas, HP, y ataques. En 5ta edición existe algo similar, ajustando los ataques, HD, y demás estadísticas por medio de su CR, el cual al subir modifica todos los demás. Estas tablas son bastante sencillas de leer y con un poco de cálculos pueden convertir a un Goblin en un monstruo CR 5 para que presenten un reto a su grupo de aventureros avanzados.

El único problema que tengo con esto es que por gusto personal me gusta que los jugadores se enfrenten a monstruos diferentes a medida que suben de nivel, pero no tiene nada de malo que como parte de la historia cierta raza o facción de enemigos se presente al grupo como habiles combatientes capaz de manterse a su nivel.

¿Quieres esa arma? Pelea por ella

Otra forma sencilla de modificar los encuentros es dandole a los enemigos ciertos objetos mágicos que al vencerlos caen en manos de los jugadores. Estos pueden ir desde armas y armaduras, hasta varitas, pociones y otros objetos fantásticos. La dificultad cambia ligeramente dependiendo de que objeto sea el otorgado pero no debería cambiar tanto como para afectar drásticamente la dificultad del encuentro.